從美國1973年在北京設立聯絡處以來,共有14人出任駐華聯絡處主任和駐華大使。
  出任總統的駐華聯絡處主任
  1974年至1975年的北京街頭,偶爾會看到一對外國夫婦騎著自行車“衚衕游”。那是時任美國駐華聯絡處主任喬治·布什,即日後美國第41任總統老布什。在一幅著名的照片中,老布什和夫人芭芭拉推著中國“永久”牌自行車,面帶微笑在天安門前合影。芭芭拉曾經告訴友人,在北京騎自行車游覽的日子是老布什政治生涯中感覺最輕鬆愉快的時候。也正因如此,老布什有了“自行車大使”的稱呼。
  除“自行車”,老布什在中國的另一個關鍵詞是“烤鴨”。老布什一家都在北京愛上了烤鴨,之後每次來中國都是必點的菜餚。1995年,老布什夫婦金婚,餐桌上的主菜就是一份油汪汪的烤鴨。
  老布什據稱是第一個參觀西安兵馬俑的外賓。
  中國出生的駐華大使
  新中國成立後的歷任美國駐華大使中,有三人是在中國土地上出生併在這裡度過幼年時光。他們就是恆安石、李潔明和芮效儉。
  恆安石1920年出生在中國山西汾陽,幼年在山西和北京都居住過,1928年隨父親回到華盛頓。20歲時,恆安石來到中國,在輔仁大學附中任職。他曾被日軍關押在山東的集中營,後越獄並加入抗日游擊隊,直至1949年回國。
  1981年,美國政府任命恆安石為駐華大使。由於在中國生活的背景,恆安石任內與中國各界關係密切,併成功推動中美《八·一七公報》簽訂。
  卸任後,恆安石曾出任南京大學—美國霍普金斯大學中美文化研究中心主任。
  1989年,李潔明出任美國駐華大使。他1928年生於山東青島,是美孚石油公司駐華職員的兒子。李潔明曾是老布什的屬下,任駐華聯絡處隨員,是美國政界有名的“中國通”。
  芮效儉1935年出生在南京,他的父親曾是金陵大學的“外教”。芮效儉1978年被派往駐華聯絡處擔任副主任,任內對推動中美關係建交發揮重要作用。他1991年替換李潔明出任駐華大使,是美國外交界最重要的中國問題專家之一。
  “最不讓人羡慕”的駐華大使
  1996年,克林頓政府委任田納西州聯邦參議員尚慕傑出任駐華大使。尚募傑是首名國會議員出身的駐華大使。之所以“最不讓人羡慕”,是因為他任期內發生美軍轟炸中國駐南斯拉夫聯盟共和國大使館事件,使得中美關係受到嚴重影響。
  尚慕傑身為駐華大使的最後一項工作,就是接待時任總統比爾·克林頓派到中國來解釋“炸館”事件、以副國務卿托馬斯·皮克林為首的代表團。作為美國常駐中國外交人員,尚慕傑當時多次公開表態,理解中國民眾的憤怒。
  儘管不是“中國通”,尚慕傑在任期內深入研究中美關係。他認定,中國並非美國的威脅。
  卸任駐華大使後,尚慕傑把自己在中國收養的貓帶回國。但隨後不慎踩到貓背上跌落樓梯,造成胳膊骨折。這也成為他“最不令人羡慕”的小註腳。
  宿亮(新華社供本報特稿)
  (原標題:美駐華“準大使”及大使軼事)
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